Voici quelque chose que vous n'avez jamais vu auparavant : Le pôle Nord du Soleil

Voici quelque chose que vous n'avez jamais vu auparavant : Le pôle Nord du Soleil

(ESA/Observatoire royal de Belgique)

Nous, les humains, sommes très curieux au sujet du four nucléaire qui alimente la vie sur Terre. Nous avons examiné le Soleil de tant de façons différentes, tant sur Terre que dans l'espace. Pourtant, nous avons eu beaucoup de mal à apercevoir ses poteaux.

C'est précisément ce que nous offre une mission solaire, sous la forme d'une image reconstituée à partir de données recueillies par l'Agence spatiale européenne (ESA). PROBA-2 (PRoject pour OnBoard Autonomy 2), en orbite autour de la Terre.

Notre planète natale - et la plupart des éléments du système solaire - orbite autour du Soleil dans un plan plus ou moins plat, près de l'équateur de l'étoile. C'est ce qu'on appelle le plan écliptique, et c'est le résultat du disque plat de poussière et de gaz qui tourbillonnait autour du bébé Soleil, à partir duquel les planètes se sont formées.

Nous lançons également des engins spatiaux dans l'avion écliptique, pour une raison pratique. La rotation de la Terre sur son axe donne un petit coup de pouce à une fusée, ce qui signifie qu'elle prend moins d'efforts pour l'envoyer dans l'espace . Plus le lancement est proche de l'équateur, plus le boost est important. Il serait beaucoup plus difficile de lancer une fusée à partir des régions polaires de la Terre.

Ainsi, les fusées lancées depuis la Terre se déplacent déjà dans l'avion écliptique et ne sont donc normalement pas en mesure de jeter un coup d'œil aux pôles du Soleil. Il c'est possible de sortir de cet avion, mais c'est assez difficile et prend beaucoup de temps.

En fait, il y a eu une sonde qui a examiné les pôles du Soleil, cependant. La NASA, l'ESA et le Conseil national des sciences du Canada ont collaboré à la réalisation d'Ulysse, qui a survolé le sommet des pôles du Soleil à une distance de près de 322 millions de kilomètres (200 millions de milles). C'est plus de deux fois plus que distance moyenne entre la Terre et le Soleil .

C'était l'unité absolue d'un exploit. Ils ont dû envoyer la sonde jusqu'à Jupiter. Puis, une fois qu'il est arrivé là, ils ont dû le ralentir à presque rien, puis utiliser la gravité de Jupiter pour projeter Ulysse hors de l'avion écliptique.

Il n'a ensuite fait que trois énormes boucles du Soleil en 15 ans, de 1994 à 2009. Et nous avons beaucoup appris d'Ulysse - mais aucun de ses instruments n'était une caméra .

C'est la raison pour laquelle nous n'avons jamais été capables de voir l'un ou l'autre des pôles du Soleil directement avec nos yeux.

Cette fois-ci, il ne s'agit pas non plus d'une photographie à proprement parler, mais elle est probablement très proche.

"Bien que les pôles ne puissent être vus directement, lorsque les engins spatiaux observent l'atmosphère solaire, ils recueillent des données sur tout ce qui se trouve le long de leur ligne de visée, tout en observant l'atmosphère qui s'étend autour du disque du Soleil," l'ESA a expliqué .

"Les scientifiques peuvent l'utiliser pour déduire l'apparence des régions polaires."

Tranche par tranche, au fur et à mesure que le Soleil tourne, PROBA-2 prend des mesures de ces éléments dans des longueurs d'onde ultraviolettes extrêmes, puis les combine en une reconstruction des pôles solaires.

Vous pouvez voir les lignes entre les tranches individuelles, et la ligne au milieu est créée en raison de petits changements dans l'atmosphère solaire au cours de la période pendant laquelle les données ont été recueillies.

Les scientifiques de l'ESA construisent ces images depuis juin de cette année, les téléchargeant dans un fichier banque de données afin qu'ils puissent observer comment les pôles du Soleil changent avec le temps.

C'est pour qu'ils puissent s'appuyer sur les connaissances glanées par Ulysse et essayer d'en apprendre davantage sur la dynamique des phénomènes solaires dans les régions polaires - par exemple trous coronaux , Les vagues d'Alfvén et ondes de Rossby .

La NASA Sonde solaire Parker lancé plus tôt cette année, s'est déjà rapproché du Soleil comme aucun autre engin spatial ne l'avait fait auparavant. Mais il ne va pas quitter l'avion écliptique.

Pour de vraies photos, il se peut que nous devions attendre L'orbiteur solaire de l'ESA dont le lancement est prévu en 2020 . Il ne sera pas en orbite autour des pôles, mais il va zoomer à des latitudes suffisamment élevées pour être capable d'imaginer ces régions mystérieuses et insaisissables.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..