Une nouvelle espèce de serpent vient d'être découverte ... à l'intérieur d'un autre serpent

Une nouvelle espèce de serpent vient d'être découverte ... à l'intérieur d'un autre serpent

Reconstruction artistique de Cenapsis. (Campbell et al./Journal of Herpetology)

L'estomac d'autres animaux du même sous-ordre ne serait probablement pas considéré par la plupart des gens comme un endroit où trouver une nouvelle espèce, mais c'est exactement là où l'une d'elles est apparue.

Dans les entrailles d'un serpent corallien d'Amérique centrale ( Micrurus nigrocinctus ), les herpétologistes ont trouvé les restes d’un serpent inconnu de la science.

Ce n'est même pas la partie la plus étonnante de cette histoire, croyez-le ou non. Le spécimen avait été conservé et stocké pendant plus de 40 ans, dans l'attente d'un regard.

Maintenant, il fait enfin ses débuts officiels dans les annales scientifiques, dans un papier délicieusement intitulé "Caudales et Calyces: le cas curieux d'un colubroïde consommé du Chiapan". Soigné.

Les chercheurs l'ont nommé Cenaspis aenigma - le serpent mystérieux de dîner ( cena = dîner, aspis = serpent, aenigma = mystère).

Il provient de l'état du Chiapas, dans le sud du Mexique, et n'est connu que du spécimen partiellement digéré, récupéré en juillet 1976 par le récolteur de palmiers Julio Ornelas-Martınez.

Plus précisément, Ornelas-Martínez a récupéré un grand Serpent corallien d'Amérique centrale , une espèce venimeuse colorée connue pour faire occasionnellement un repas avec d’autres serpents, dans les forêts de Cerro Baúl.

serpent corail

(Frank Canon / Flickr, CC BY 2.0)

Lorsque les chercheurs l'ouvrent et découvrent les restes dans son ventre, ils réalisent qu'ils ont quelque chose d'inhabituel - mais au lieu de rédiger la découverte tout de suite, ils la conservent et la mettent de côté pour une étude ultérieure dans un musée.

L’herpétologue Jonathan Campbell de l’Université du Texas et ses collègues ont maintenant terminé cette étude et ont pu s’enquérir de nombreuses Cenapsis .

Premièrement, les différences qui la distinguent en tant que nouvelle espèce incluent de grandes plaques non divisées sur le dessous de la queue ( échelles sous-audio ), la forme et le revêtement de son organe sexuel masculin (le hémipénis ) et la forme de son crâne.

Ce n'est pas un gros serpent - le spécimen récupéré était un mâle adulte, mesurant seulement 258 millimètres (un peu plus de 10 pouces). Les chercheurs affirment que certaines de ses caractéristiques, telles que la forme allongée de son crâne et ses écailles relativement plates, suggèrent qu’il s’agit d’un type de serpent fouisseur qui passe la majeure partie de son temps sous terre.

Cependant, il existe des éléments déroutants qui ne seront probablement pas résolus à moins que les chercheurs puissent observer un serpent vivant de cette espèce.

dîner snek échelles de photo

Les restes de Cenapsis. (Campbell et al./Journal of Herpetology)

"La couleur dorsale est plutôt anodine, elle est uniformément brun pâle" les chercheurs ont écrit dans leur article .

"Cette couleur et l’absence de motif dorsal ne sont pas inhabituelles chez les espèces fouisseuses; ventraux sont marqués de trois séries de marques foncées rectangulaires à triangulaires formant essentiellement trois bandes pour la longueur du corps, et les sous-audales sont marquées avec une seule bande médio-médiane prolongeant la longueur de la queue.

"On ignore pourquoi un serpent fouisseur secret possède un tel motif ventral. Le motif ventral n'est pas reproduit dans aucun autre serpent d'Amérique centrale."

En outre, bien que son habitat forestier puisse indiquer qu'il se nourrit de proies au corps mou comme les limaces et les vers de terre, sa bouche et ses dents ressemblent davantage à celles de serpents qui se nourrissent de proies chitineuses au corps dur comme les insectes, les centipodes et les arthropodes.

S'il s'agit d'un serpent fouisseur, cela pourrait expliquer pourquoi, malgré plusieurs expéditions, il a toujours échappé aux chercheurs. Pas un seul spécimen n'a été vu depuis 1976. Mais cela ne signifie pas qu'il a disparu.

"Cela prouve à quel point certains serpents peuvent être secrets" Campbell a dit National Geographic . "Combinez leurs habitudes insaisissables avec des portées restreintes et certains serpents ne se présentent pas souvent."

Et il doit probablement être glissant pour échapper aux talents de chasseur du serpent corallien d'Amérique centrale. Le spécimen de Campbell vient d’être malchanceux - mais cela s’est avéré être une chance pour la science.

La recherche de l'équipe a été publiée dans le Journal d'herpétologie .

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