Regardez toutes ces créatures insensées des fonds marins que des scientifiques viennent de découvrir en Tasmanie

Regardez toutes ces créatures insensées des fonds marins que des scientifiques viennent de découvrir en Tasmanie

Brittlestar (Gorgonocephalidae sp.). (CSIRO)

Au large des côtes du sud de la Tasmanie, en Australie, dans les montagnes submergées d'un parc marin protégé, les scientifiques ont découvert plus de 100 espèces non identifiées provenant des profondeurs de la mer.

Chacune de ces créatures ou coraux est aussi fascinante et étrange que la suivante. Il existe des homards aux bras étrangement longs, des vers à anneaux de segmentation irisés, des crabes à l'armure déchiquetée et des nodules de ... poisson.

Sans blague - ils ont trouvé l'un de ces déçus poisson-globe .

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Poisson blob ( Psychrolutes marcidus ). (CSIRO)

Les scientifiques du CSIRO ont mis quatre semaines à étudier seulement 45 de ces monts sous-marins - une petite partie de la région entière, qui regroupe plus de 100 monts sous-marins, célèbres dans le monde entier pour les coraux et les créatures qu'ils abritent .

Malheureusement, ces écosystèmes fragiles et à croissance lente sont confrontés à un avenir rocheux dans le monde entier, en grande partie à cause d'activités humaines telles que la pêche, l'exploitation minière et les changements climatiques liés à l'océan, notamment le réchauffement des températures et l'acidité croissante.

Comprendre le mieux possible ces écosystèmes est essentiel pour leur survie. Et les écosystèmes protégés de Tasmanie sont le moyen idéal pour étudier les avantages de la conservation.

"Les voyages de recherche tels que ceux-ci sont d'une importance capitale pour nous aider à comprendre, apprécier et protéger les parcs marins australiens", dit Jason Mundy, responsable de la division Aires protégées marines de Parks Australia et membre de l'équipe d'enquête.

"Les images de ce voyage nous rappellent quels environnements extraordinaires et variés nous protégeons dans ces lieux privilégiés."

Un crabe commun Néolithodes cf bronwynae image Fraser Johnston CSIRO

Crabe commun ( Néolithodes bronwynae ). (Fraser Johnston)

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Une espèce d'étoile fragile ( Gorgonocephalidae sp.). (CSIRO)

Un ver polycahaete Eunicidae sur du corail Solenosmilia Image CSIRO

Un ver polychète ( Eunicidae sp.) sur le corail Solenosmilia. (CSIRO)

L'équipe a décrit comment ils ont «piloté» un système de caméra de haute technologie au fond du fond marin, jusqu'à 1 900 mètres de profondeur, pour explorer ce terrain accidenté et rocheux pour la première fois.

Au total, 60 000 images et quelque 300 heures de vidéo ont été découvertes. Il s’agissait d’une exploration approfondie de récifs coralliens denses, recouverts d’éponges en forme de tulipe et fréquentés par des calmars bioluminescents, des requins fantômes, des raies, des anguilles de paniers et bien plus encore.

Certaines des espèces recensées étaient entièrement nouvelles pour la science, y compris le crabe au homard et le crabe sous le chapeau.

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Une nouvelle espèce de homard squat. (CSIRO)

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Une nouvelle espèce de crabe faiseur de chapeaux. (CSIRO)

D'autres n'étaient pas nouveaux, mais ils affichaient des comportements intéressants, notamment des interactions entre des espèces telles que les brodelles et les vers polychètes et les coraux.

Même au-dessus de l'eau, il y avait beaucoup à observer. Les chercheurs ont collecté des données sur plus de 40 espèces d'oiseaux de mer et plusieurs espèces de baleines et de dauphins.

"Même s'il faudra des mois pour analyser complètement la répartition des coraux, nous avons déjà constaté l'existence de communautés coralliennes d'eaux profondes en bonne santé sur de nombreuses petites collines et fonds surbordés et sur des crêtes éloignées des monts sous-marins, à une profondeur de 1 450 mètres", dit le scientifique principal du voyage, Alan Williams, qui étudie la biodiversité des grands fonds au CSIRO.

"Cela signifie qu'il y a plus de cet important récif corallien dans les parcs marins de Huon et de Tasman Fracture que nous ne le pensions auparavant."

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Homard en squat ( Uroptychus litosus ). CSIRO)

Crevette hippolytique profonde avec une grande griffe en crochet pour nettoyer le corail et se nourrir Image CSIRO

Une crevette ( Hippolyte sp.) avec une griffe spécialement accrochée pour nettoyer les aliments du corail. (CSIRO)

Armés d'un énorme corpus de données, les chercheurs en comprennent désormais plus sur cette région que jamais auparavant, et cela comprend sa force.

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Bernard-l'ermite ( Parapagurus richeri ). (CSIRO)

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Brittlestar ( Gorgonocephalidae sp.). (CSIRO)

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Une brestlestar sur corail mou ( Calyptrophora octocora ). (CSIRO)

"Notre échantillonnage détaillé a été effectué sur des monts sous-marins précédemment affectés par la pêche de fond, mais protégés depuis plus de 20 ans", dit Williams .

"Bien que nous n'ayons trouvé aucune preuve que les communautés coralliennes se rétablissent, il y avait des signes que certaines espèces individuelles de coraux, de tourterelles et d'oursins ont retrouvé leur assise."

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