Nous sommes en train de manger la dernière "Megafauna" de la planète jusqu'à l'extinction

Nous sommes en train de manger la dernière "Megafauna" de la planète jusqu'à l'extinction

(VLG / iStock)

Les êtres humains sont en train de rassembler les plus grands animaux du monde au bord de l'extinction, et notre principal moteur est notre appétit insatiable pour la viande.

C'est un très mauvais avertissement, et ça vient du premier une analyse regarder comment les humains ont impacté la "mégafaune" du monde.

Réunissant plus de 300 espèces de vertébrés d’une taille inhabituelle - y compris les ours polaires, les baleines bleues, les hippopotames, les crocodiles marins, les autruches - les résultats illustrent un avenir lamentable pour notre environnement commun.

Au total, au moins 200 espèces de mégafaunes sont en diminution et plus de 150 sont menacées d'extinction.

"Nos résultats suggèrent que nous sommes en train de manger de la mégafaune jusqu'à l'extinction", dit auteur principal William Ripple, expert en écologie à la Oregon State University.

"Dans le futur, 70% des populations connaîtront un déclin supplémentaire de leur population et 60% des espèces pourraient disparaître ou devenir très rares."

Si les humains choisissent de continuer sur cette voie, la perte pourrait mettre en péril la planète telle que nous la connaissons. La biodiversité est essentiellement la variété de la vie qui soutient tous les écosystèmes du monde, mais après des millénaires d’activités incontrôlées, les humains sont maintenant confrontés à une crise environnementale.

Imaginez-le comme un jeu de Jenga. Plus nous supprimons d'éléments, plus le système devient instable et ne fait qu'augmenter le risque d'effondrement.

"Le maintien de la biodiversité est crucial pour la structure et le fonctionnement de l'écosystème, mais il est compromis par le déclin des populations et la perte de l'aire de répartition géographique qui ont laissé environ un cinquième des espèces de vertébrés dans le monde menacées d'extinction", selon les auteurs. écrire .

Le problème s'accumule depuis un moment maintenant.

Depuis le Pléistocène dernier, il y a plus de cent mille ans, les humains ont ravages sur la biodiversité mondiale, envoyant les grands vertébrés, après les grands, dans l'abîme de l'extinction, à un rythme jamais vu depuis 65 millions d'années.

Mais au cours des 500 dernières années, les choses ont commencé à s'accélérer et les scientifiques s'inquiètent. Aujourd'hui, toutes les catégories de mégafaunes sont les plus menacées par la chasse à l'homme.

En fait, de toutes les espèces de mégafaune menacées, 98 pour cent étaient "menacés par la" récolte directe de viande ou de parties du corps pour la consommation humaine ".

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(Lettres de conservation)

Non seulement ces grandes créatures contiennent plus de viande et potentiellement plus de gloire, mais elles sont également moins abondantes que les espèces plus petites et se reproduisent beaucoup plus lentement.

Cela met les grands vertébrés en danger d'extinction exceptionnel, non seulement à cause de la chasse, mais aussi de la dégradation de leurs habitudes.

"Les espèces de mégafaune sont plus menacées et présentent un pourcentage plus élevé de populations en déclin que tout le reste des espèces de vertébrés réunies", explique Ondulation.

Ainsi, même si les mégafaunes ont une petite biomasse collective, leur perte en cours modifie déjà la structure et la fonction de nos écosystèmes, d’une manière que nous découvrons encore.

Au cours des 250 dernières années, nous savons que neuf espèces de mégafaunes se sont éteintes complètement ou à l’état sauvage. Les animaux les plus menacés sont ceux qui sont à terre.

C'est sans doute parce que les humains peuvent les atteindre plus facilement. Par exemple, en 2012, deux espèces de tortues géantes ont disparu et deux espèces de cerfs.

Les créatures marines l’ont légèrement amélioré. Seules 27% des espèces sont considérées menacées, mais il y en a également plus de deux douzaines que nous ne connaissons pas assez.

Les poissons osseux, comme les requins, les raies et les raies, figurent en tête de liste, plus à risque en moyenne que tout autre groupe marin.

Pourtant, à la fin, ce sont ces grandes créatures qui fréquentent à la fois la terre et la mer qui ont connu les pires conséquences. De tous les méga-amphibiens, il ne reste qu'une seule espèce sur Terre.

La salamandre géante de Chine pèse 40 kilogrammes et s’étend sur 1,8 mètre ( Andrias Davidianus ) est parfois appelé un fossile vivant, l’un des rares survivants d’une famille qui remonte à 170 millions d’années.

Considéré comme un mets délicat en Asie, il est maintenant en danger critique d’extinction et les scientifiques affirment que ce n’est qu’une question de temps avant qu’il ne disparaisse également.

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( James Joel / Flickr / CC BY 2.0)

Peur que plus de créatures se dirigent de la même manière, les auteurs exhorter que "nos capacités accrues de chasseurs" soient associées à "la capacité sobre de prendre en compte, de critiquer et d'ajuster nos comportements".

Sinon, nous risquons de manger la dernière mégafaune de notre planète.

"Préserver la mégafaune restante va être difficile et compliqué," dit Ondulation.

"Il y aura des arguments économiques contre elle, ainsi que des obstacles culturels et sociaux. Mais si nous ne considérons pas, ne critiquons pas et ne modifions pas nos comportements, nos capacités accrues de chasseurs pourraient nous amener à consommer une grande partie de la dernière mégafaune sur Terre. "

Cette étude a été publiée dans Lettres de conservation .

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