"Nous n'avons jamais vu quelque chose comme ça en orbite autour du soleil": Ultima Thule est toujours aussi étrange

"Nous n'avons jamais vu quelque chose comme ça en orbite autour du soleil": Ultima Thule est toujours aussi étrange

(NASA / JHUAPL / SwRI)

L'objet le plus éloigné que notre espèce ait jamais visité, un rocher de l'espace appelé 2014 MU69, a moins la forme d'un bonhomme de neige qu'on ne le pensait auparavant.

La NASA a volé sa sonde New Horizons près du rocher, surnommé Ultima Thule et situé à 4 milliards de kilomètres de la Terre, le jour du Nouvel An.

New Horizons a parcouru 2 200 milles de la MU69, à une vitesse de 32 200 mi / h. Ce survol a donné aux scientifiques la possibilité de collecter des photos et des informations sur la roche qui, espèrent-ils, contribueront à résoudre certains mystères de longue date sur les 4,5 milliards d’histoire du système solaire.

La première image renvoyée par la sonde montrait deux segments sphériques de couleur rougeâtre superposés, comme un bonhomme de neige . Les données ultérieures ont révélé que l'objet se retourne comme un sablier géant .

Mais il faudra environ 20 mois à New Horizons pour renvoyer toutes les images qu'il a capturées sur Terre, et la compréhension de la roche par les scientifiques évolue à mesure que de nouvelles perspectives se dévoilent.

le nouvelle séquence d'images suggère que, au lieu de deux sphères, les sections de MU69 (appelées "lobes") sont quelque peu plates. La forme est relativement sans précédent dans les observations scientifiques du système solaire.

"Nous n'avons jamais vu quelque chose comme celui-ci en orbite autour du soleil", Alan Stern, enquêteur principal de la mission New Horizons, a déclaré dans un communiqué de presse .

D'après les nouvelles images, le plus grand lobe (surnommé Ultima) semble ressembler davantage à une crêpe géante. Le lobe plus petit (Thule) s'apparente à une noix bosselée, celle de la NASA L'équipe de New Horizons a rapporté .

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(NASA / Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins / SwRI)

"Nous avions une impression d'Ultima Thule basée sur le nombre limité d'images retournées dans les jours qui ont suivi, mais le fait de disposer de plus de données a considérablement changé notre vision", a déclaré Stern.

"Il serait plus proche de la réalité de dire que la forme d'Ultima Thule est plus plate, comme une crêpe. Mais plus important encore, les nouvelles images créent des énigmes scientifiques sur la façon dont un tel objet pourrait même être formé."

Les scientifiques de la NASA ont partagé l'animation 3D de la forme de la roche spatiale ci-dessous, créée à l'aide d'images que New Horizons a capturées en laissant la MU69 derrière elle. Les photos ont été prises près de 10 minutes après le passage de la sonde au point le plus proche de la roche.

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(NASA / Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins / SwRI)

Bien qu’elles soient loin des dernières photos d’Ultima Thule que New Horizons enverra, elles représentent les derniers aperçus de la roche sur son rocher.

Cet article a été publié à l'origine par Interne du milieu des affaires .

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