Les scientifiques utilisent des cellules souches pour faire pousser de minuscules estomacs humains

Les scientifiques utilisent des cellules souches pour faire pousser de minuscules estomacs humains

Kyle McCracken / Nature

Si vous consultez un médecin au sujet d'un problème d'estomac persistant, comme des ballonnements fréquents, des crampes ou de la constipation, vous découvrirez rapidement à quel point l'estomac humain est mystérieux, même pour les experts. Comme vous êtes référé à une échographiste, une nutritionniste, et peut-être un autre médecin, et demandé de tester divers changements de régime et de traitements au cours de plusieurs mois, vous vous demanderez probablement pourquoi il n'y a pas de meilleure façon. Peut-être que vous avez le très commun trouble gastro-intestinal, le syndrome du côlon irritable. On dit que cela affecte jusqu'à 20% de la population mondiale, mais nous n'avons toujours aucune idée de ce qui la cause ou vraiment comment la traiter.

Environ la moitié de la population mondiale est touchée par une maladie gastrique causée par la bactérie Helicobacter pylori , qui pénètre dans la muqueuse de l'estomac de son hôte et peut provoquer une série de symptômes, y compris des nausées, des ballonnements, des vomissements, et peut même entraîner des ulcères et un cancer de l'estomac. Et pourtant, le lien entre H. pylori et différents types de cancers de l'estomac reste frustrant complexes, avec la recherche suggérant qu'un H. pylori l'infection pourrait diminution le risque de certains cancers mais augmente le risque d'autres cancers.

Alors, que se passerait-il s'il y avait un moyen pour les scientifiques de se tromper avec autant d'estomacs qu'ils le voulaient, sans cesse, jusqu'à ce que cette énigme creuse, musclée, soit ancrée?

On dirait qu'il pourrait y avoir juste.

Une équipe dirigée par James Wells, directeur du Pluripotent Stem Cell Facility du Cincinnati Children's Hospital Medical Center aux États-Unis, a mis au point de minuscules répliques d'estomac humain, en les cultivant à partir de cellules souches dans des boîtes de Pétri. Ils sont si parfaitement formés que la paroi interne de ces «organites» gastriques ovales et creux est soigneusement repliée dans un arrangement complexe de glandes et de fosses, comme un véritable estomac.

Ce qui signifie qu'ils sont beaux, mais fonctionnent-ils? Selon Stuart Clark à Le gardien , l'équipe a constaté que ses estomacs miniatures réagissent à diverses infections de la même manière que les estomacs réels, ce qui leur donne un terrain d'essai idéal pour le diagnostic et les traitements.

"Il n'y a pas eu de bonne façon d'étudier la maladie de l'estomac avant que les animaux n'attrapent pas les mêmes maladies" Wells a dit à Clark.

Une fois que l'équipe a réussi à perfectionner leurs mini-estomacs, ils ont commencé à les infecter avec H. pylori pour voir comment les estomacs réagiraient. Cette bactérie mystérieuse mais répandue a été extrêmement difficile à étudier parce qu'elle ne semble pas affecter les animaux de laboratoire du tout. Mais quand les bactéries ont été injectées dans les mini-estomacs, elles ont agi exactement comme elles le feraient dans un véritable estomac humain, alors les scientifiques ont maintenant une fenêtre parfaite sur leurs stratégies d'invasion.

Premier, dit Clark , les bactéries ont commencé à injecter des protéines dans les cellules qui les entouraient, et celles-ci ont commencé à se multiplier. "C'est la marque de l'infection" dit Wells . "Nous pouvons maintenant très efficacement étudier les bactéries et comment elles génèrent des maladies. Cela n'a jamais été possible auparavant avec des tissus humains in vitro "

Maintenant que l'équipe a ses mini-estomacs pour résoudre les mystères des maladies gastriques, la prochaine étape consistera à utiliser cette technologie pour greffer des tissus sur des estomacs humains réels, où des cancers ou des ulcères ont laissé des trous dans la muqueuse. L'équipe teste activement leur technique de remplacement tissulaire maintenant sur des souris.

L'équipe a publié la recherche aujourd'hui dans le journal La nature .

La source: Le gardien

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