Les scientifiques pensent avoir trouvé une raison de croire que beaucoup de gens croient aux pouvoirs psychiques

Les scientifiques pensent avoir trouvé une raison de croire que beaucoup de gens croient aux pouvoirs psychiques

(pawel szvmanski / Unsplash)

La lecture mentale et la capacité de prédire l'avenir ne sont pas des compétences que les gens associent généralement à la race humaine. Pourtant, les recherches montrent que beaucoup de gens croient sincèrement au existence de pouvoirs psychiques .

On pourrait penser que des cas de fraude psychique avérée au fil des ans affaibliraient la crédibilité des revendications psychiques.

Il y a eu des cas historiques, tels que Lajos Pap , le médium spiritualiste hongrois, qui s'est avéré simuler des apparences animales lors de séances.

Et puis plus récemment, le soi-disant psychique James Hydrick a été révélé comme un filou. Hydrick a avoué que ses manifestations paranormales étaient astuces apprises en prison .

Un autre exemple notable concerne le télévangéliste Peter Popoff.

Son épouse a utilisé un émetteur sans fil pour diffuser à Popoff des informations sur les participants au sermon via une oreillette. Popoff a prétendu recevoir cette information par des moyens paranormaux et s’est rendu célèbre en accueillant un programme télévisé national, au cours duquel il a interprété des remèdes apparemment miraculeux aux membres du public.

Malgré ces cas, de nombreuses personnes croient fermement au pouvoir de la capacité psychique.

Selon une enquête américaine Gallup Par exemple, plus du quart des personnes pensent que les humains ont des capacités psychiques telles que la télépathie et la clairvoyance.

Les croyants

Un rapport récent peut aider à expliquer pourquoi les gens continuent de croire aux pouvoirs psychiques.

L'étude croyants et sceptiques testés avec le même niveau d'éducation et de performance académique et a constaté que les personnes qui croient aux pouvoirs psychiques pensent moins analytique.

Cela signifie qu'ils ont tendance à interpréter le monde d'un point de vue personnel subjectif et à ne pas considérer l'information de manière critique.

Les croyants voient aussi souvent revendications psychiques en tant que preuves confirmatives - indépendamment de leur base probante. Le cas de Chris Robinson, qui se présente comme un "détective de rêve", en est la preuve.

Robinson affirme avoir prévu des attaques terroristes, catastrophes et morts de célébrités . Ses affirmations découlent de preuves limitées et contestables.

Les tests menés par Gary Schwartz à l'Université de l'Arizona ont confirmé les capacités de Robinson, mais d'autres chercheurs utilisant des méthodes similaires pas réussi à confirmer la conclusion de Schwartz .

Vague et général

Les affirmations psychiques sont souvent générales et vagues - telles que la prédiction d’un accident d’avion ou du décès de célébrités - et c’est en partie pourquoi tant de gens croient en la possibilité de capacités psychiques.

Ceci est connu comme L'effet Barnum , phénomène psychologique courant dans lequel les gens ont tendance à accepter des descriptions vagues et générales de la personnalité comme étant uniquement applicables à elles-mêmes.

Recherche par exemple , a montré que les individus accordaient une grande précision à des descriptions de leur personnalité censées leur être spécifiquement adaptées, qui sont en fait assez vagues et suffisamment générales pour s’appliquer à un large éventail de personnes. Le nom fait référence à l'homme de cirque Phineas Taylor Barnum, qui avait la réputation d'être un maître manipulateur psychologique.

Impossible à valider

De nombreuses affirmations psychiques se sont également avérées impossibles à confirmer. Une illustration classique est l'affirmation d'Uri Geller selon laquelle il "voulait" que le ballon se déplace pendant une coup de pied de réparation à 96 euros . Le mouvement de la balle s’est produit spontanément dans un environnement incontrôlé et Geller a formulé la réclamation rétrospectivement.

Lorsque les capacités professées sont soumises à un examen scientifique, les chercheurs les discréditent généralement. C’est le cas de Derek Ogilvie dans le documentaire télévisé de 2007 Le lecteur d'un million de dollars. L'enquête a conclu qu'Ogilvie croyait sincèrement qu'il possédait des pouvoirs, mais qu'il n'était pas en mesure de le faire. lire dans les pensées des bébés .

Et quand les scientifiques ont approuvé les revendications psychiques, la critique a généralement suivi .

Cela s'est produit dans les années 1970 lorsque les physiciens Russell Targ et Harold Puthoff ont publié un article dans la prestigieuse revue Nature, qui soutenait la notion selon laquelle Uri Geller possédait une capacité psychique réelle.

Des psychologues, comme Ray Hyman réfuté cela - en soulignant les principaux défauts méthodologiques. Celles-ci comprenaient un trou dans le mur du laboratoire qui donnait des vues de dessins que Geller reproduisait "psychiquement".

Preuve mixte

Un autre facteur facilitant la croyance en la capacité psychique est l’existence de recherches scientifiques fournissant des résultats positifs.

Cela renforce l'opinion des croyants selon laquelle les affirmations sont authentiques et le phénomène réel, mais ignore le fait que les études publiées sont souvent critiquées et que leur reproduction est nécessaire pour que l'acceptation générale se produise.

Un exemple frappant est un article rédigé par le psychologue social Daryl Bem dans le magazine de haute qualité Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.

Il a été dit que la recherche démontrait un soutien pour l'existence de la précognition (conscience cognitive consciente) et de la prémonition (appréhension affective) d'un événement futur . Mais d'autres chercheurs n'a pas réussi à reproduire ces résultats .

État d'esprit

Il semble donc que, malgré les cas de tromperie, de falsification et de fraude, ainsi que de preuves mitigées, les gens continueront de croire aux phénomènes psychiques.

Effectivement, la recherche a montré que Un Américain sur trois a le sentiment d'avoir vécu un moment psychique - et près de la moitié des Américaines affirment avoir ressenti la présence d'un esprit.

Que ce soit par manque d’analyses analytiques, d’expériences authentiques ou simplement dans le but de rendre le monde un peu plus intéressant, il semble que les croyants continueront de croire, même si la science indique le contraire.

La conversation

Neil Dagnall , Lecteur en psychologie cognitive appliquée, Université métropolitaine de Manchester et Ken Drinkwater , Maître de conférences et chercheur en cognitive et parapsychologie, Université métropolitaine de Manchester .

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original .

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