Les scientifiques ont inventé un décodeur de cerveau qui pourrait lire vos pensées intérieures

Les scientifiques ont inventé un décodeur de cerveau qui pourrait lire vos pensées intérieures

Alex Mit / Shutterstock

Parler à vous-même ou avoir des pensées internes sans pensée est quelque chose que la plupart d'entre nous peut admettre. Mais imaginez si nous vous disions que quelqu'un pourrait espionner vos pensées privées? Cela semble très effrayant, mais c'est exactement ce que les scientifiques cherchent à atteindre.

Quand vous entendez quelqu'un parler, les ondes sonores activent des neurones spécifiques qui permettent au cerveau d'interpréter les sons comme des mots. Maintenant, les scientifiques ont créé un algorithme qui fait la même chose, mais avec une activité cérébrale au lieu d'ondes sonores.

Pour apprendre à traduire les pensées des gens, des chercheurs de l'Université de Californie aux États-Unis ont examiné l'activité cérébrale de sept personnes subissant une chirurgie de l'épilepsie. On a demandé aux participants de lire d'abord à haute voix un court texte, puis de le lire silencieusement dans leur tête.

Alors qu'ils lisaient le texte à haute voix, l'équipe a construit un «décodeur» personnel pour chaque patient, en cartographiant quels neurones réagissaient aux différents aspects de la parole. Ils ont fait cette carte en utilisant des lectures électrocorticographiques (ECoG) des électrodes implantées chez les patients.

Une fois qu'ils ont déterminé quels patrons de cerveau liés à quels mots, ils ont ensuite utilisé leur décodeur pour essayer de lire l'activité cérébrale pendant la lecture silencieuse, et ont trouvé qu'il était capable de traduire plusieurs mots que les volontaires pensaient.

Les chercheurs ont également appliqué le décodeur pendant que les participants écoutaient Pink Floyd, pour voir quels neurones réagissaient aux différentes notes de musique.

"Le son est sain", Brian Pasley, neuroscientifique et auteur principal de l'étude, dit Helen Thompson de Nouveau scientifique . "[Le décodeur] nous aide à comprendre les différents aspects de la façon dont le cerveau le traite."

L'équipe peaufine maintenant ses algorithmes, et bien qu'il y ait beaucoup de travail à faire, c'est une étape importante dans le développement d'un dispositif qui pourrait aider les patients paralysés à parler de nouveau.

"En fin de compte, si nous comprenons assez bien la parole, nous serons en mesure de créer une prothèse médicale qui pourrait aider quelqu'un qui est paralysé, ou enfermé et ne peut pas parler," Pasley dit Thompson de Nouveau scientifique .

Les résultats sont publié dans la revue Frontiers in Neuroengineering .

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