Les croyances spirituelles sont liées à un effet «protecteur» contre la dépression cérébrale

Les croyances spirituelles sont liées à un effet «protecteur» contre la dépression cérébrale

(Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

Selon de nouvelles recherches, les croyances religieuses ou le sens de la spiritualité peuvent protéger le cerveau de certaines personnes contre la dépression.

A étude a trouvé un lien curieux entre nos convictions personnelles et l’épaisseur de la substance blanche dans nos noggins.

L'idée en est encore à ses balbutiements, mais à mesure que de telles découvertes commencent à s'accumuler, le lien entre dépression et religion devient de plus en plus intriguant.

Aujourd'hui, nous savons que la dépression est, du moins dans une certaine mesure, une conséquence de nos gènes. Il y a un peu de recherche suggérer que si l'un des parents ou les deux sont déprimés, le risque de dépression d'un enfant peut être doublé, voire même quadruplé par rapport au montant moyen.

Bien que ces études suggèrent fortement une composante génétique, la dépression ne concerne pas toutes les personnes dont le parent est déprimé et peut également se manifester chez des personnes sans antécédents familiaux.

Cela signifie qu'il doit y avoir d'autres facteurs en jeu, et la vision intrinsèque du monde d'une personne peut en être un.

Parmi les adultes à haut risque familial de dépression, une conviction profonde en la religion ou la spiritualité - sans parler de l'assistance à l'église ou de tout autre acte pieux - semblait avoir un effet protecteur , protégeant certains patients d’une récurrence de trouble dépressif majeur (TDM).

La recherche est étayée par un 2005 étude , qui a révélé que la religion servait de tampon contre la dépression chez les personnes en mauvaise santé. De plus, un 2013 étude ont constaté que ceux qui sont traités pour des problèmes de santé mentale répondent mieux au traitement s’ils croient en Dieu.

En plongeant plus profondément, les nouvelles recherches ont utilisé un type de neuro-imagerie basé sur l'IRM, appelé imagerie tenseur de diffusion, pour visualiser la substance blanche dans le cerveau de 99 participants, avec différents niveaux de risque familial de dépression.

La matière blanche est le tissu pâle qui constitue le cortex du cerveau et contient les circuits dont les cellules du cerveau ont besoin pour communiquer entre elles.

précédent recherche a montré que l’amincissement de la substance blanche est un biomarqueur de la dépression cérébrale. étude ont découvert que la religion et la spiritualité sont associées à des cortex plus épais dans plusieurs régions du cerveau liées à la dépression.

Les résultats de la nouvelle étude ne font que nourrir ces corrélations. Les chercheurs ont découvert que les personnes à haut risque familial de dépression et ayant d'importantes croyances religieuses ou spirituelles avaient un cerveau qui ressemblait davantage à celui de participants à faible risque familial de dépression.

"Nous avons constaté que la croyance en l'importance de [religion ou spiritualité] était associée à des cortex plus épais dans les régions pariétales et occipitales bilatérales", les auteurs concluent .

"Comme nous avions précédemment signalé que l'amincissement cortical dans ces régions était un biomarqueur stable du risque de dépression, nous avons émis l'hypothèse que les cortex plus épais chez ceux qui signalent une grande importance pour les croyances [religieuses ou spirituelles] pourraient servir de mécanisme de compensation ou de protection."

Aussi intéressants que soient ces liens, pour le moment, c'est tout ce qu'ils peuvent être. Jusqu'à ce que nous puissions affirmer avec certitude l'effet de la religion sur la substance blanche, sans parler de la dépression, cette étude et de nombreuses autres devront être reproduites, validées et étalées sur de plus longues périodes.

Pour ce qui est du cerveau humain, il n'y a pas de réponse simple.

Cette étude a été publiée dans Cerveau et comportement .

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