Le «nouveau» Facebook de Zuckerberg sonne beaucoup comme la Chine, où j'ai eu du mal à acheter un café

Le «nouveau» Facebook de Zuckerberg sonne beaucoup comme la Chine, où j'ai eu du mal à acheter un café

Les Chinois donnent de l'argent à un commerçant ... avec leur téléphone. (Harrison Jacobs / Business Insider)

Imaginez ceci: vous descendez la Cinquième Avenue à New York et vous apercevez un café branché. Il fait froid, alors vous décidez de prendre un chocolat chaud.

Pendant que vous faites la queue, vous remarquez que personne ne sort son portefeuille pour payer. Au lieu de cela, ils tapent sur leur téléphone et voilà, il y a leur macchiato. Vous réalisez que l'application que tout le monde utilise pour payer est Facebook.

Mais vous avez désactivé votre compte Facebook il y a des mois. Ils n'acceptent pas les espèces. Pas de chocolat chaud pour toi.

Une semaine plus tard, tu déjeunes avec une amie et elle te dit que tous tes amis sont allés dans un club le week-end dernier. Vous lui demandez pourquoi elle ne vous a pas invité. Elle dit qu'elle a oublié. Vous n'utilisez pas WhatsApp, qui appartient à Facebook, et c'est là qu'ils ont élaboré leurs plans.

La facture arrive et vous décidez de la scinder. Elle paye avec Facebook sur son téléphone. Quand vient le temps de lui donner votre part, vous tâtonnez. Vous n'utilisez plus Facebook et vous ne pouvez pas utiliser son "Bill Splitter" intégré. Maintenant, vous devez aller au guichet automatique pour obtenir de l'argent.

Vous vous dirigez vers la gare pour prendre le train de banlieue qui mène à la maison de vos parents. Tout le monde marche directement dans le train, glissant le billet acheté sur Facebook. Vous entrez dans la file d'attente pour en acheter un auprès du seul agent travaillant toujours à la gare et manquant presque le train.

Si cela vous semble exagéré de penser qu'une application pourrait être aussi omniprésente et essentielle à la vie quotidienne, détrompez-vous. Il existe déjà en Chine.

WeChat, ou Weixin comme il est connu en chinois, a été décrit par Le New York Times , dans une vidéo sur les entreprises occidentales copiant des applications chinoises , en tant que "couteau suisse".

Au printemps dernier, au cours des six semaines passées en Chine, j'ai pu constater à quel point WeChat est essentiel pour la vie chinoise moderne.

Chacun de ces scénarios que je viens de décrire m'est réellement arrivé en Chine.

L'application «Swiss Army Knife» de la Chine est partout

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(Harrison Jacobs / Business Insider)

Comme l'a décrit un Chinois, tout le monde utilise WeChat. C'est plus qu'une application ou un service, c'est la vie moderne. Plus d'un milliard de personnes utiliser l'application, et il a été Le plus populaire de Chine pour quelques temps.

Bien que WeChat soit avant tout le service de messagerie de la société mère Tencent, l’application remplit diverses fonctions, notamment la messagerie, les réseaux sociaux, le commerce électronique, la taxis, le partage de vélos et la réservation de voyages.

Si vous voulez parler à quelqu'un en Chine - pour le travail ou pour votre vie privée - vous n'utilisez pas de courrier électronique, vous n'appelez pas son téléphone, vous lui envoyez un message sur WeChat.

Lorsque j'ai commencé à signaler en Chine, il m'était impossible de trouver des adresses e-mail et, même quand je le faisais, je ne recevais souvent pas de réponse. Ensuite, j'ai téléchargé WeChat et me suis soudainement retrouvé en contact direct avec toutes les sources possibles.

C'était comme être capable de voir après une semaine d'aveugle.

Ce qui est étonnant, c'est le nombre de personnes qui utilisent les divers services WeChat - pas seulement les jeunes millénaires férus de technologie.

La grand-mère de ma partenaire, qui est chinoise, ne sait pas utiliser Internet, mais elle a WeChat sur son téléphone et elle est experte.

Lorsque vous rencontrez quelqu'un lors d'une réunion professionnelle en Chine, personne ne vous demande votre numéro de téléphone ni ne vous donne une carte de visite. vous scannez les codes QR de chacun pour pouvoir échanger des identifiants WeChat.

Lorsque vous vous promenez dans une ville, les musiciens et les panhandlers ne demandent pas de pièces de monnaie ou d'argent. ils ont des signes avec leurs WeChat Pay QR code dessus.

je me rappelle la première fois que j'ai vu ce phénomène jouer. Je me tenais devant les anciennes murailles de Xi'an, une ville de 13 millions d'habitants située au nord-ouest de la Chine, lorsque je suis tombé sur un groupe d'étudiants chinois réunis pour écouter quelques musiciens chanter un samedi soir.

Les musiciens n'avaient pas d'étui à guitare ouvert pour prendre des pourboires. Mais toutes les deux chansons, un de leurs amis portait deux cartes imprimées avec des codes QR - une pour Alipay, le concurrent de WeChat Pay, et l'autre pour WeChat Pay.

Des dizaines de participants ont levé leur téléphone et, en quelques secondes, ont scanné le code QR et envoyé quelques yuans aux interprètes.

Le rêve de Mark Zuckerberg signifie également obtenir davantage de données utilisateur

C’est ce genre d’ubiquité auquel Mark Zuckerberg a semblé faire allusion dans son dernier article sur l’avenir de Facebook.

Comme Shona Ghosh de BI a écrit, Zuckerberg " semble envisager un avenir où les gens touchent un service appartenant à Facebook pour chaque aspect de leur vie quotidienne, tout comme WeChat en Chine. "

Ne vous y méprenez pas, malgré les ouvertures récentes de Zuckerberg pour protéger la confidentialité des utilisateurs, ce type de plan d'entreprise vise à obtenir davantage de données utilisateur invasives, et non moins.

La plus grande innovation de l'industrie technologique chinoise est l'adoption massive des plateformes technologiques basées sur les écosystèmes , y compris WeChat et Alibaba.

Le plus souvent assimilée à l'Amazonie chinoise, Alibaba a commencé par être une plate-forme de commerce électronique, mais s'est étendue à la réservation de voyages, aux billets de cinéma, aux réseaux sociaux, au streaming en direct, à la livraison de produits alimentaires et au divertissement.

Les données et les services d’Alipay sont profondément intégrés à sa principale application, reliant les comptes à un fonds du marché monétaire, à des produits de prêt et à entreprise de notation de crédit .

Les données sur les consommateurs de ces services sont utilisées pour créer des profils détaillés de chaque utilisateur, que les entreprises peuvent ensuite monétiser à des fins de marketing directement dans leurs applications, d'une manière que même Facebook et Google saliveraient.

Un dirigeant technique chinois m'a expliqué à quel point les données sur les consommateurs recueillies étaient si ciblées et spécifiques qu'elles aidaient les marques à déterminer quels produits elles devaient fabriquer ou vendre à l'avenir et quels consommateurs cibler, et pas seulement comment faire de la publicité maintenant.

Ce type de données est le long jeu auquel semble ressembler Facebook.

En Chine, de nombreux Chinois acceptent l'omniprésence d'applications telles que WeChat, car il s'agit d'un compromis entre commodité et intimité . Les services Internet chinois se sont rapidement développés grâce à un accès généralisé aux données des utilisateurs générées par les paiements mobiles, les livraisons de produits alimentaires, les services de messagerie, etc.

Cela a rendu la vie des gens plus facile. Avec petite histoire de la vie privée dans la culture chinoise , beaucoup de Chinois ont haussé les épaules devant l'omniprésence de WeChat.

Que le secteur américain de la technologie suive ou non la même voie, cela dépendra probablement de savoir si les Américains feront le même choix.

Harrison Jacobs est le correspondant international de Business Insider couvrant les problèmes mondiaux, les industries technologiques internationales et les voyages.

Les opinions exprimées dans cet article ne reflètent pas nécessairement les vues de la rédaction de ScienceAlert.

Cet article a été publié à l'origine par Interne du milieu des affaires .

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