Dunes mystérieusement préservées de l'âge de glace découvertes sous l'eau au large des côtes australiennes

Dunes mystérieusement préservées de l'âge de glace découvertes sous l'eau au large des côtes australiennes

(Sam Sommer / Unsplash)

Selon de nouvelles recherches remarquables, des dunes de sable formées au cours de la dernière période glaciaire ont été découvertes dans l'océan au large de la côte est de l'Australie.

La façon dont ces anciennes dunes ont survécu à la montée des eaux représente un mystère géologique, mais les scientifiques pensent que les masses sablonneuses se sont durcies avant d’être submergées par la mer il ya environ 12 000 ans - c’est ainsi qu’elles existent encore de nos jours.

Les dunes s'étendent sur 70 kilomètres entre Île Fraser et Moreton Island dans l’état du Queensland, selon un rapport sur les recherches de ABC News d'Australie . En fait, selon les chercheurs, elles auraient au départ ressemblé beaucoup aux dunes de sable qui recouvrent l’île Fraser.

"Je pense que l'intrigant, c'est quel mécanisme leur a permis d'être si bien préservés", a déclaré l'un des membres de l'équipe, Tiago Passos de l'Université de Sydney. Anna Salleh de ABC .

Les dunes ondulantes ont d'abord été détectées par sonar lors d'une expédition dans les Grande barrière de corail , mais la nouvelle étude a établi ce que ces structures - situées à 60 mètres (197 pieds) sous l’eau et debout de 10 à 15 mètres (33 à 49 pieds) de hauteur - représentent en réalité.

Il existe cependant une différence fascinante entre ces anciennes dunes de sable et leurs équivalents modernes: la présence de carbonate de calcium, au lieu de quartz, dans les grains.

Les chercheurs pensent que le carbonate de calcium était crucial dans les réactions chimiques qui ont durci et préservé la roche, permettant ainsi un processus appelé diagenèse . L’eau douce sous la pluie aurait aidé à solidifier les sédiments, selon l’équipe.

Sur la base d'échantillons prélevés et analysés par les chercheurs, les grains de sable submergés ont été cimentés avant d'être ensevelis par les vagues pendant des milliers d'années.

Aussi impressionnant que soit la découverte, ce n’est pas tout à fait unique. Ce type de calcification du sable est visible ailleurs dans le monde, comme les célèbres courbes de grès de La vague en Arizona .

Dans le cas de la vague, il a été eaux souterraines et pression cela a fossilisé le sable et la formation d’Arizona a été antérieure à la nouvelle découverte: les roches ont été formées il ya environ 190 millions d’années, au lieu de 12 000 ans.

À terme, les résultats détaillés dans la nouvelle étude pourraient aider à répondre à d’autres questions sur la formation des dunes rocheuses, nous permettant ainsi de mieux comprendre comment les monticules de grains se rassemblent en un seul endroit grâce à une combinaison de vent et obstacles .

Mais les sables modernes, comme ceux de Fraser Island, ont peu de chances de connaître le même sort, selon les chercheurs, car ils ont une composition chimique différente.

"Ils seraient érodés, car ils n'ont pas assez de carbonate pour les transformer en rock", a déclaré Passos. ABC Nouvelles .

La recherche sera bientôt publiée dans le Journal australien des sciences de la Terre .

Loading ..

Recent Posts

Loading ..