Des bébés requins nagent entre les utérus pour manger leurs frères

Des bébés requins nagent entre les utérus pour manger leurs frères

(Tomita etal / Ethologie)

Aussi macabre que cela paraisse, c'est pas exactement un secret chez certaines espèces de requins, les enfants à naître dînent sur leurs frères et soeurs tout en se développant dans l’utérus.

Mais il s'avère que nous n'en connaissons pas la moitié. Un nouveau type d'appareil à ultrasons a fourni aux biologistes une vue détaillée de cet acte courant de cannibalisme, révélant qu'ils ne se contentent pas de grignoter leur voisin. Les embryons vont voyager entre les ventres pour se régaler.

Non, ce n'est pas une faute de frappe. De nombreuses espèces de requin mûrir leurs oeufs ou embryons de gestation dans un utérus gauche et droit.

Pour la plupart des animaux, le mouvement embryonnaire est plutôt limité à un peu de malaise et à un retournement occasionnel. Même pour les jeunes qui ne sont pas ancrés au placenta, la gestation serait plutôt sédentaire.

Les chercheurs de l’aquarium Okinawa Churaumi à Motobu, au Japon, ont donc été surpris de trouver les chiots à naître de requins nourrices fauves en captivité ( Nebrius ferrugineus ) ne se déplacent pas seulement autour de leur propre utérus, mais déménagent tout à fait.

"Nos données montrent une migration embryonnaire fréquente entre les utérus droit et gauche, ce qui est contradictoire avec le fœtus" sédentaire "de mammifère". l'équipe écrit dans son rapport .

Cette découverte a été réalisée grâce à un nouvel équipement sophistiqué qui permet d’emballer et de transporter le type d’échographe que vous utiliseriez pour scanner une grossesse humaine.

Les scanners portables sont utilisés depuis quelques années et ont même l'habitude de regarder à l'intérieur des requins. Mais une requin mère hors de l'eau n'est pas vraiment à son meilleur.

Pour étudier des spécimens dans un état plus naturel, l'équipe a dû le rendre résistant à l'eau et à la pression.

Pendant plusieurs années, les chercheurs ont étudié un trio de requins-nourrices fauves enceintes exposés dans un aquarium d'exposition, capturant plus de 40 séquences d'échographie.

Les résultats ont fourni un album de famille sur une ligne de temps, où jusqu'à quatre chiots pourraient être vus se tortillant à l'intérieur de chaque mère.

Chez une mère, les embryons ont été échangés trois fois. Dans un autre cas, le mouvement était beaucoup plus extrême: un total de 24 migrations ont été enregistrées pendant la durée de la grossesse.

L’un des scans a montré que l’échange de pièce avait bien lieu, montrant un embryon se déplaçant à la hâte d’un utérus à l’autre.

Nous ne parlons pas d'une promenade tranquille ici non plus. Le chiot nageait à une vitesse rapide de huit centimètres par seconde.

Une des requins femelles a commencé sa grossesse avec deux chiots dans chaque utérus. Après quelques allers et retours, quatre devinrent bientôt trois. Un peu moins de deux mois plus tard, il y en avait deux.

À la fin de la gestation, il ne restait qu'un seul gagnant, sans doute satisfait.

Les biologistes ont soupçonné que les embryons de requins pourraient se déplacer entre les utérus et engloutir leur concurrence. En 1993, une séquence filmée pour une émission de Discovery Channel montrait une migration embryonnaire similaire à l’intérieur d’un requin tigre des sables ( Carcharias taurus ).

Pourtant, les observations ont été faites au cours d'une intervention chirurgicale invasive, laissant ouverte la question de savoir si un tel comportement a eu lieu dans des conditions moins stressantes.

Autres études ont indiqué que le col de certaines espèces de requins pourrait ne pas rester aussi étanche que chez d’autres animaux.

Avec ces nouvelles observations, il semble que le col de l'utérus ne coule pas juste parfois dans un peu d'eau. Il peut s’ouvrir suffisamment grand pour que les embryons s’empiffrent de respirer.

col utérin de requin ouvert

(Tomita etal / Ethologie)

(Nous nous excusons auprès de toutes les femmes enceintes pour ce peu d’essence cauchemardesque.)

Il n'est pas clair si la progéniture en gestation d'autres espèces de requins présente ce type de comportement de «sortie au restaurant».

Plusieurs espèces ont été étudiées dans des conditions naturelles, mais les seuls mouvements embryonnaires observés par les chercheurs ont été limités au ouverture et fermeture de la bouche , le plus susceptible d'aider à la respiration.

Les chercheurs pensent que ce comportement potentiellement unique pourrait résulter de la façon dont des nourrices tawny aplacentales et des requins tigre des sables nourrissent leurs embryons en développement.

Sans les jaunes du placenta pour les maintenir, les chiots en développement chez de nombreuses espèces de requins régime alimentaire sur les œufs excédentaires . Sans parler de la fratrie occasionnelle ou deux.

"Il semble probable que dans ce mode de reproduction, la capacité active de l'embryon à nager puisse lui permettre de rechercher et de capturer efficacement des œufs nutritifs dans l'environnement utérin", les chercheurs concluent .

Juste au moment où nous pensions que les requins ne pourraient être plus géniaux.

Cette recherche a été publiée dans Étologie .

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