Des archéologues ont découvert des tunnels perdus de la guerre civile sous la prison d'Alcatraz

Des archéologues ont découvert des tunnels perdus de la guerre civile sous la prison d'Alcatraz

(Frank Schulenburg / Wikimedia / CC-BY-4.0)

Alcatraz a une histoire assez bien fournie.

L'île relativement petite a abrité un phare important, est devenue une fortification militaire et finalement une prison pour détenir des personnes comme Al Capone et George "Machine Gun" Kelly. C'était occupé par 'Indiens de toutes les tribus' dans les années 1960 et aujourd'hui est une attraction touristique énorme.

Grâce à ces réinventions, bon nombre de ses anciennes peaux ont été perdues au fil des années, au moment où Alcatraz obtenait une nouvelle couche de béton et assumait un nouveau rôle.

Mais les chercheurs ont découvert quelque chose d’incroyable sous l’une de ces couches de la petite île: tunnels et bâtiments datant de la guerre de Sécession.

"J'ai été surpris pour plusieurs raisons" L’un des chercheurs, Timothy de Smet, archéologue de l’Université de Binghamton .

"Les vestiges de ces vestiges archéologiques historiques se trouvaient à quelques centimètres sous la surface et ils étaient miraculeusement et impeccablement conservés. Le revêtement en béton du sol de la cour de récréation est incroyablement mince et, en fait, dans des endroits reposant au sommet de l'architecture des années 1860 . "

L’équipe n’a pas cherché à creuser le monument historique mais a utilisé un radar pénétrant le sol, des balayages laser de la région et analysé de vieilles cartes de l’époque pour regarder sous le capot métaphorique.

"Nous avons également appris que certains des travaux de terrassement étaient recouverts de fines couches de béton au fil du temps, susceptibles de réduire l'érosion sur l'île pluvieuse et venteuse", de Smet explique .

"C'était merveilleux de trouver l'histoire juste sous nos pieds, que nous pouvons visualiser pour le public."

Alors qu'est-ce qu'ils ont trouvé exactement?

"Les vestiges de structures enterrées, y compris une traverse de terre" à l'épreuve des bombes "et son tunnel sous-jacent en maçonnerie de briques et ses gaines de ventilation ont été découverts comme passant est-ouest sous la cour de récréation", l'équipe écrit dans leur papier .

"Alcatraz est moins connue dans son ancien rôle militaire en tant que fortification côtière du XIXe siècle protégeant les intérêts d'un pays en expansion rapide vers l'ouest pendant la période agitée de Manifest Destiny, de la ruée vers l'or de 1849 et de la guerre civile."

Ces tunnels et salles cachés sont tout ce qui reste de la base militaire de l'île de 20 hectares (50 acres), une installation construite pour protéger San Francisco de toute invasion.

Bien que les historiens aient eu une idée de ce qui existait avant la prison grâce à des documents historiques et à des artefacts limités, cette étude fournit des détails décisifs sur ce qui s'y trouvait réellement, mettant en lumière une partie d’Alcatraz relativement peu étudiée.

"Cela renforce vraiment ce que plusieurs historiens et archéologues soupçonnaient depuis longtemps", a déclaré l'un des chercheurs et historien d'Alcatraz. John Martini à PBS . "Jusque-là, nous n'avions rien d'autre à faire à part quelques traces visibles et des cartes - et beaucoup de suspicion."

"Sur une petite île, il n'y a que peu d'endroits que l'on peut construire."

L'équipe pense que ces techniques pourraient être utilisées sur d'autres sites culturels à travers le monde, avec l'avantage supplémentaire de ne pas endommager les structures historiques.

"Avec de telles méthodes modernes de télédétection, nous pouvons répondre aux questions fondamentales de la recherche archéologique sur le comportement humain, l'organisation sociale et les changements culturels au fil du temps, sans fouilles coûteuses et destructrices", dit de Smet .

"Ces résultats sont significatifs en ce qu'ils montrent comment la technologie moderne peut être utilisée pour répondre à des questions fondamentales d'importance archéologique."

La recherche a été publiée dans Géophysique proche de la surface .

Loading ..

Recent Posts

Loading ..