De superbes photos montrent un énorme cratère sur Mars débordant de glace

De superbes photos montrent un énorme cratère sur Mars débordant de glace

(ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

Tandis que le présence d'eau liquide sur Mars reste un sujet d’intérêt intense, nous savons qu’il ya beaucoup de glace d’eau qui orne la planète rouge - et cela peut paraître incroyable, comme en témoignent les nouvelles images de Mars Express de l’Agence spatiale européenne.

L'orbiteur de Mars a obtenu une vue imprenable sur un élément appelé le cratère de Korolev, un cratère de 81,4 kilomètres (50,6 miles) de diamètre. juste au sud du Olympia Undae dunes entourant la calotte polaire nord. Le cratère est rempli presque jusqu'au bord de glace immaculée toute l'année.

Comme la Terre, Mars a des saisons. Et comme la Terre, les saisons plus chaudes entraînent un recul de la glace. Mais le cratère de Korolev, créé par un impact énorme dans le passé lointain de Mars, et nommé pour l'ingénieur de fusée soviétique Sergei Korolev , est un peu bizarre.

C'est un type de caractéristique géologique appelée «piège froid», et c'est exactement ce que cela ressemble. Le fond du cratère est très profond, à un peu plus de 2 kilomètres sous le rebord. Du dôme du cratère se dresse un dôme de glace d'eau de 1,8 km (1,1 mille) d'épaisseur et jusqu'à 60 km (37,3 milles) de diamètre.

vue de dessus de cratère korolev

(ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

En volume, il contient environ 2 200 kilomètres cubes de glace (bien qu’une proportion inconnue de celle-ci soit probablement de la poussière de Mars).

Lorsque l’air passe sur la glace (oui, Mars a l'air - c'est irrespirable et mince, mais c'est là), il se refroidit et coule, créant une couche d'air froid qui se trouve directement au-dessus de la glace. Comme l'air est un mauvais conducteur de chaleur, cette couche froide agit comme un isolant qui protège la glace de l'air chaud, l'empêchant ainsi de fondre.

La même dynamique est en jeu dans les 36 kilomètres beaucoup plus petits (22,4 milles) Cratère de la bouche , également dans la région polaire nord de Mars.

topographie de cratère korolev

Une carte topographique du cratère de Korolev. (ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

Mars Express - qui fête ses 15 ans en orbite martienne le 25 décembre - effectué plusieurs passages au-dessus du cratère de Korolev l'année dernière, prenant des bandes d'images avec sa caméra stéréo haute résolution DSLR (HRSC).

Cinq de ces bandes ont été cousues ensemble pour créer le collage incroyable que vous avez vu au début de cet article, montrant le cratère dans toute sa splendeur, à une résolution d'environ 21 mètres (69 pieds) par pixel.

Ils ont également été utilisés pour créer une carte topographique à code de couleur (ci-dessus), qui montre les élévations du cratère et de la plaine environnante.

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