Cette mer de sable hypnotisante est plus grande que la France et semble incroyable depuis l'espace

Cette mer de sable hypnotisante est plus grande que la France et semble incroyable depuis l'espace

NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS, et U.S./Japan ASTER Science Team

Notre nouvel endroit préféré sur Terre est un océan de sable spectaculaire et scintillant appelé Rub 'al Khali - ou le quartier vide - qui se trouve être la plus grande mer de sable de la planète, s'étendant sur plus de 660 000 kilomètres carrés à travers le tiers sud de la péninsule arabique.

En termes de taille, le désert du Sahara est 15 fois plus grand, mais bien qu'il soit recouvert de terrain rocheux et de plaines de gravier, le quartier vide n'est rien d'autre que des dunes traînantes à perte de vue. En fait, le quartier vide contient environ la moitié du volume de tout le sable du Sahara.

De près, c'est un environnement assez difficile, avec un peu plus de 3,5 cm de pluie tombant chaque année, des températures moyennes de 50 ° C et des dunes de sable atteignant 250 m de haut. Mais quand vous regardez le désert depuis l'espace, il se transforme en un océan scintillant:

Rub al Khali désert

ESA

Pour des raisons évidentes, le désert a été inexploré par les non-locaux jusqu'au début des années 1930, et depuis lors, il n'y a eu qu'une poignée de missions exploratoires et scientifiques dans la mer de sable - également connu sous le nom de erg '. Une expédition de recherche en 2006 révélé certaines espèces de plantes et d'oiseaux indigènes qui ont réussi à prospérer dans les dunes de sable.

Les chercheurs ont également trouvé des preuves que le désert n'était pas toujours aussi vide. Pas plus tard qu'en l'an 300, la région était un itinéraire régulier pour les caravanes commerciales, avec des restes fossilisés d'hippopotames, de buffles d'eau et de bovins à longues cornes suggérant que le désert était autrefois beaucoup moins aride.

Alors, comment s'est formé cet énorme désert? Il y a deux hypothèses principales pour la source originale du sable, avec un suggérant que le sable a été progressivement exposée comme le golfe Persique reculé sur des millions d'années d'âges glaciaires et de dégel , puis a finalement soufflé sur le quartier vide. Mais d'autres chercheurs suggèrent que la couleur rosée du sable indique la teneur en oxyde de fer, ce qui signifie qu'il a pu être transporté dans le quartier vide par des cours d'eau saisonniers.

Et une fois que le sable est arrivé, il a lutté pour partir, comme Mika McKinnon explique pour io9 :

"L'erg repose dans un bassin structurel, une cavité géologique entourée par des obstructions bloquant le vent qui retiennent le sable, peu importe la durée du vent Le bassin est incliné, avec la plus mince couche de sable fin et doux à l'ouest où l'altitude est le plus élevé, et un épais manteau de sable qui supporte les dunes et les salines dans l'est inférieur-altitude. "

Cette combinaison de vents et de sable interminable a conduit à un mélange de dunes de barchan à picots; petites, jolies dunes en forme d'étoile; dunes domal pyramidales; et les dunes longitudinales droites que vous pouvez voir dans les images à couper le souffle ci-dessous. Les plaques ressemblant à des miroirs entre les dunes sont d'énormes salines qui reflètent la lumière du soleil au-dessus. Voir plus plus à io9 .

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NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS, et U.S./Japan ASTER Science Team

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USGS / NASA

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USGS / NASA
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