Ce nouveau médicament «cheval de Troie» a traité avec succès 6 types de tumeur cancéreuse

Ce nouveau médicament «cheval de Troie» a traité avec succès 6 types de tumeur cancéreuse

(man_at_mouse / iStock)

Un anticorps toxique est la dernière arme prometteuse en tant que traitement à large spectre pour de multiples formes de cancer avancé.

Surnommé approche de «cheval de Troie» en matière de chimiothérapie, le nouveau médicament s'est révélé digne de progresser dans la chaîne des essais cliniques pour être testé sur un plus grand nombre de patients. Ce n'est pas une panacée légendaire, mais cette approche pourrait être aussi proche que possible.

Des chercheurs de l'Institute of Cancer Research de Londres et de la Royal Marsden NHS Foundation Trust ont testé le nouveau traitement dans le cadre d'un essai clinique impliquant 147 patients afin d'évaluer ses bénéfices et risques potentiels d'effets secondaires.

Appelé tisotumab vedotin ou simplement en un mot TV, le médicament est composé d’un anticorps monoclonal et d’un composant cytotoxique pouvant endommager les cellules de manière fatale.

L'anticorps, si vous voulez, est le cheval cadeau spectaculaire à la porte de l'ennemi - il cherche des drapeaux de signalisation cellulaire dans des membranes appelées facteurs tissulaires et exige une entrée.

Bien que toutes sortes de cellules saines aient ce facteur, une grande variété de tumeurs l'exploitent comme un moyen de devenir incontrôlable, ce qui en fait une cible attrayante pour l'arme chimique cytotoxique à rechercher et détruire.

Dans ce cas, la composante chargée de ce travail meurtrier est monométhyl auristatin E , une molécule qui empêche les cellules de se reproduire.

"Ce traitement est tellement excitant que son mécanisme d'action est complètement nouveau. Il agit comme un cheval de Troie pour s'infiltrer dans les cellules cancéreuses et les tuer de l'intérieur", dit l'oncologue Johann de Bono de l'Institut du cancer du cancer .

"Notre première étude a montré qu'il pouvait potentiellement traiter un grand nombre de types de cancer, en particulier ceux dont le taux de survie était très faible."

Ceux-ci comprenaient le cancer du col de l'utérus, de la vessie, des ovaires, de l'endomètre, de l'œsophage et du poumon.

Les personnes atteintes d'un cancer de la vessie ont connu la réponse la plus impressionnante: 27% des volontaires inscrits ont constaté que leur maladie se stabilisait. Le cancer de l'endomètre se situait à l'autre extrémité, avec une amélioration plus modeste de 7% des sujets.

"C’est passionnant de voir le potentiel montré par la télévision sur toute une gamme de cancers difficiles à traiter", déclare le directeur général de l'Institut du cancer, Paul Workman .

"Je suis impatient de voir les progrès réalisés à la clinique et j'espère que cela pourra profiter aux patients qui ont actuellement peu d'options de traitement."

Ce progrès est lent. Les essais cliniques de phase I ont débuté en 2013 avec les tests de sécurité de la télévision sur seulement 27 patients.

Un an et demi plus tard, de graves problèmes de santé sont apparus, notamment des signes graves de type 2. Diabète , inflammation de la muqueuse , et fièvre .

Des doses plus faibles ont permis de réduire les effets secondaires plus préoccupants, même si le traitement était encore loin d'être sans problèmes, avec notamment des saignements de nez, des nausées et de la fatigue.

Cependant, lorsqu'il s'agit de questions de vie ou de mort, des maladies telles que celles qui ne le sont pas peuvent sembler anodines en comparaison. Les essais de phase I ont cédé le pas à la phase II, qui a montré que la télévision pouvait faire une grande différence pour bon nombre de patients atteints d'un cancer que peu de gens traiteront.

"La télévision a des effets secondaires gérables, et nous avons constaté de bonnes réactions chez les patients de notre essai, tous atteints d'un cancer au stade avancé, qui avait été lourdement prétraité avec d'autres médicaments et qui n'avaient plus d'autre choix", dit de Bono .

L'étape suivante consiste à élargir les tests de phase II aux cancers de l'intestin et du pancréas, tout en le testant en tant que médicament de deuxième intention pour les cancers du col utérin qui n'ont pas péri après les traitements initiaux.

Il est important de noter que ce n'est pas une panacée ni la fin du cancer tel que nous le connaissons. Mais lorsque tant de traitements prometteurs échouent au-delà de la ligne de départ, il est enthousiasmant de trouver un traitement prometteur qui pourrait faire la différence pour une grande variété de cancers avancés.

Si tout se passe bien, on peut s'attendre à une troisième phase de test dans plusieurs années, au cours de laquelle l'efficacité et la sécurité du médicament sont comparées à des traitements similaires.

Tout cela prend du temps et de l'argent, nous ne pouvons donc pas nous attendre à ce que la télévision soit disponible avant un certain temps (voire pas du tout). Mais le succès démontré d'une stratégie militaire séculaire appliquée à un médicament anticancéreux est de bon augure pour des traitements de ce type.

"Nous avons désespérément besoin de traitements innovants comme celui-ci, capables de combattre les cancers de manière inédite et de rester efficaces même contre les tumeurs devenues résistantes aux traitements classiques", dit Workman .

Cette recherche a été publiée dans L'oncologie Lancet .

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