Arrête de caresser tes plantes, elles le détestent absolument

Arrête de caresser tes plantes, elles le détestent absolument

(Milada Vigerova / Unsplash)

Autant que nous aimons le faire, vos plantes ne remarquent pas seulement vos contacts excessifs, mais elles les détestent.

Écoutez, nous sommes peut-être anthropomorphisés un peu (ok, beaucoup), mais des recherches ont montré que caresser les plantes change vraiment les plantes de multiples façons - et les chercheurs viennent de découvrir une autre réponse à nos émotions: des modifications de la mitochondrie.

"Le contact le plus léger d'un humain, d'un animal, d'un insecte ou même de plantes qui se touchent au vent provoque une énorme réaction génétique dans la plante," dit chercheur principal et le généticien des plantes Jim Whelan, de l’Université La Trobe à Melbourne.

"Moins de 30 minutes après avoir été touché, 10% du génome de la plante est altéré."

"Cela implique une dépense d'énergie énorme qui est absorbée par la croissance des plantes. Si le toucher est répété, la croissance des plantes est réduite de 30%", a-t-il ajouté.

Les scientifiques pensent que les plantes agissent de la sorte au moins en partie pour repousser les insectes piqueurs, les conditions météorologiques changeantes ou le surpeuplement.

Cependant, nous ne savons toujours pas pourquoi les plantes ont un effet incroyablement intense sur le toucher - mécanisme qui génère un coût énergétique élevé - mais les chercheurs pensent que la réponse est au moins en partie due à la mitochondrie.

La mitochondrie - la «centrale électrique de la cellule» préférée de tous, est la partie de la cellule qui produit de l'énergie pour le reste de la cellule chez les animaux et les plantes.

Et les chercheurs ont voulu voir comment la mitochondrie affecte thigmomorphogenèse , un mot de fantaisie pour la réponse des plantes au toucher.

Les chercheurs ont utilisé l'équivalent végétal d'un rat de laboratoire pour cette expérience, appelée thale cress ( Arabidopsis thaliana ) . L’équipe a fait pousser un tas de plantes et, à quatre semaines, a commencé à les toucher avec un pinceau doux toutes les 12 heures pendant 36 heures.

Quand Arabidopsis est touché, il commence à pomper les transcrits d’ARN pour construire plus d’une protéine appelée OM66.

Mais lorsque l'équipe a utilisé des mutagènes sur les plantes affectant les mitochondries, cette réponse à OM66 a été perturbée - ce qui suggère que les mitochondries jouent un rôle crucial.

"Vingt-cinq mutants ciblant la fonction mitochondriale ou leurs régulateurs ont révélé que tous affectaient le transcriptome tactile", les chercheurs écrivent dans leur papier .

"Les mutations de gènes codant pour les protéines mitochondriales ont modifié les concentrations d'hormones. La fonction mitochondriale module les changements induits par le toucher dans l'expression des gènes directement par le biais de réseaux régulateurs modifiés, et indirectement par le biais de la modification des niveaux hormonaux."

Alors, qu'est-ce que toute la science parle pour vos pauvres plantes dorées?

Eh bien, ce n'est pas aussi grave que vous ne le pensez - bien que ce processus affecte les plantes de manière très intense, généralement, les plantes survivent malgré tout. Le toucher change les plantes, mais ce n'est pas nécessairement un mauvais changement.

Cela étant dit, recherches passées a montré que des contacts fréquents, des mouvements ou des flexions créent des plantes plus courtes et plus denses que des plantes hautes et minces.

Et il a été démontré que cette réponse peut réellement causer une plus grande résistance aux parasites dans certaines circonstances.

La prochaine étape pour les chercheurs consiste à vérifier si le même effet se produit dans les plantes cultivées.

"Comme nous ne comprenons pas pourquoi les plantes réagissent si fortement au toucher, si nous voulons créer des variétés moins sensibles au toucher, nous devons d'abord comprendre quelles pourraient en être les conséquences", dit Whelan .

"Par exemple, les plantes résistantes au toucher pourraient-elles être plus sensibles aux maladies, car un mécanisme de défense crucial a été supprimé?"

La recherche a été publiée dans Le journal des plantes .

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